Composición orgánica del capital

Amigas lectoras, estimados estudiosos de eso que se ha venido llamando marxismo, una vez superado el atracón de procesiones, personajes bíblicos, Quo Vadis, La sandalia del pescador (vamos, nada que ver con el mensaje del Cristo de los pobres, rebelado contra las injusticias) podemos retomar la reflexión serena pero ininterrumpida del estudio del capitalismo; sistema que no levanta cabeza (bueno, para algunos, los menos la cosa marcha como un tiro) y que nos convendría enterrar mejor hoy que mañana.

Tal vez pensaban que nos había entrado la fiebre gramsciana y que ya nos íbamos a olvidar de nuestro barbudo favorito, ¡pues no!. Aquí estamos de nuevo. En esta ocasión de la mano del peculiar economista argentino y docente en la Universidad Nacional de Quilmes, Rolando Astarita cuya página web y blog es muy recomendable visitar para ampliar concoimientos sobre la materia. A través del sugerente título “Composición orgánica del capital” y teniendo claro que este concepto juega un rol clave en la teoría de Marx de la acumulación del capital y la evolución de la tasa de ganancia; el autor en este trabajo se dedica a examinar algunos de los problemas relacionados con su concepto, y a su evolución en EEUU durante las dos décadas previas a la crisis y recesión de 2007-09. Tal como indica Astarita “mucho de lo que planteo aquí es tentativo, y son muy bienvenidas todas las críticas, sugerencias y observaciones”.

Buen provecho.

Antonio Olivé

 

La composición orgánica en El Capital

Rolando Astarita

 

En el capítulo 23 del tomo 1 de El Capital encontramos la definición más conocida y aceptada de la composición orgánica del capital (COC). La idea central es que la COC es la expresión, o reflejo, de la evolución (o revolución, como escribe Marx) en la relación que existe entre la masa de medios de producción y la masa de la fuerza de trabajo que los mueve. A medida que progresa la acumulación, sostiene Marx, aumenta la masa de medios de producción movida por unidad de fuerza de trabajo, y esta revolución se refleja en lo que llama “composición orgánica del capital”, esto es, la relación entre el capital constante y el capital variable. En términos de Marx: 

“Esta revolución se refleja, a su vez, en la composición variable del capital –constituido por una parte constante y otra variable–, o en la relación variable que existe entre su parte de valor convertida en medios de producción y la parte que se convierte en fuerza de trabajo. Denomino a esta composición la composición orgánica del capital” (Marx, 1999, t. 1, p. 771).

Es importante subrayar entonces que las variaciones de la COC son los cambios en la relación entre el valor del capital constante y el capital variable, en la medida en que expresen los cambios entre la masa de los medios de producción y la fuerza de trabajo. En otras palabras, para Marx es la expresión del desarrollo de las fuerzas productivas, y específicamente de la productividad del trabajo. Lo cual significa que no todo cambio de C/v debería considerarse una modificación de la COC. Por ejemplo C/v podría incrementarse porque se abarata el valor de la fuerza de trabajo (aumenta la plusvalía relativa), sin que ello significara un incremento de la COC. Por este motivo muchos marxistas han propuesto el índice C/(v+s) como un mejor indicador de la COC (siendo s la plusvalía). Otra posibilidad es tomar como índice la inversión de capital constante por trabajador, esto es, C/L, donde L es la fuerza laboral (es lo que hicimos en nuestro cálculo, véase más abajo). Aunque esto no elimina los problemas. Por caso, si C aumenta porque aumenta el precio del petróleo, o de otras materias primas, estaríamos ante un aumento de la relación de valor, pero no ante un aumento de la COC.

Por otra parte también puede suceder que la relación C/v, o C/L, aumente, pero no debido al desarrollo de las fuerzas productivas, sino a su estancamiento, como puede suceder durante las recesiones. Si disminuye la cantidad de trabajadores empleados, veremos un incremento de la relación C/L, aunque la masa de valor de los medios de producción haya permanecido inalterada; lo mismo sucede si la masa de valor baja a causa de la crisis, pero en menor medida de lo que lo hace el trabajo. Esto parece explicar el fuerte aumento de la COC en EEUU en la rama de la construcción, por ejemplo, entre 2006 y 2009. ¿Debemos considerar que en este caso aumentó la COC? Mi respuesta, provisoria, es que no. En última instancia, este caso de aumento de la relación C/L es expresión de que existe una fuerte capacidad ociosa. Naturalmente, esta capacidad ociosa deprime la tasa de ganancia, pero no se trata del aumento de la COCque tenía presente Marx. Marx pensaba que el aumento tendencial de la COC, como producto del desarrollo de las fuerzas productivas, daba lugar a la caída, también tendencial, de la tasa de ganancia. Esta idea es específica de Marx, y es en este sentido que entra en juego la COC. Pero para afirmar que un exceso de capacidad ociosa, característico de la crisis y la recesión, deprime la tasa de ganancia, no es necesario recurrir al concepto de COC. Toda la discusión de Marx sobre la COC está vinculada a su concepción de desarrollo de las fuerzas productivas. Aunque esto no elimina los problemas y ambigüedades. Por ejemplo, una desvalorización masiva de los capitales a causa de una depresión puede dar lugar a una caída de la relación C/L. De manera que la evolución dela COC en la fase de ascenso del ciclo económico que sigue a la depresión estará necesariamente influenciada por el cambio en la composición de valor ocurrida en la depresión.

Productividad y composición orgánica en el largo plazo

Marx pensaba que el aumento de la productividad del trabajo se manifestaba, en el largo plazo, en el aumento de la relación entre la masa de los medios de producción y el trabajo vivo, y este aumento a su vez se expresaba, aunque no linealmente, en el aumento dela COC. Así, escribe que “el grado social de la productividad del trabajo se expresa en el volumen de la magnitud relativa de los medios de producción que un obrero, durante un tiempo dado y con la misma tensión de la fuerza de trabajo, transforma en producto. La masa de los medios de producción con los que opera ese obrero crece con la productividad de su trabajo” (Marx, 1999, t. 1 p. 772). Esto sucedía tanto porque movía mayor masa de materia prima y materias auxiliares, como también de máquinas, herramientas y otros medios de trabajo. Sin embargo este incremento se expresaba de manera modificada en la composición de valor. La composición de valor se incrementaba, pero no en la misma proporción en que lo hacía la relación física, o técnica, entre masa de medios de producción y fuerza de trabajo.

“Si hoy, por ejemplo, 7/8 del valor del capital invertido en hilanderías es constante y 1/8 variable, mientras que a comienzos del siglo XVIII ½ era constante y ½ era variable, tenemos en cambio que la masa de materias primas, medios de trabajo, etc., hoy consumida productivamente por una cantidad determinada de trabajo de hilar es muchos cientos de veces mayor que a principios del siglo XVIII. El motivo es simplemente que con la productividad creciente del trabajo no solo aumenta el volumen de los medios de producción consumidos por el mismo, sino que el valor de estos, en proporción a su volumen, disminuye” (ídem, p. 775).

En otras palabras, la idea de Marx es que a largo plazo (observemos que compara lo que sucedía a mediados de siglo XIX con lo que ocurría a comienzos del siglo anterior) la relación C/L (o C/v, si se considera constante la tasa de plusvalía) debía aumentar a consecuencia del aumento de la productividad, aunque no lo hiciera en la misma medida en que aumentaba la composición técnica. Como hemos discutido en las notas sobre el teorema Okishio, Marx nunca fundamentó de manera rigurosa el porqué esto debía ser así.

Si bien con respecto a la evolución de la composición técnica del capital, parece indudable que esta tiende a aumentar, aunque no haya manera de medir esta evolución (no se pueden agregar medios de producción heterogéneos desde el punto de vista físico), la cuestión no es tan clara cuando se consideran las relaciones de valor. Si agregamos el valor total del capital constante de la sociedad en C, y el trabajo invertido en L, y recordando que el valor es tiempo de trabajo social objetivado, no hay razón para suponer que C/L deba subir a medida que disminuye el trabajo empleado para producir los mismos medios de producción. Si L disminuye un 10%, el valor de C deberá disminuir también un 10% una vez que se generalizó el cambio tecnológico. Por esta razón hemos argumentado, cuando discutimos el teorema Okishio, que para explicar el aumento, en el largo plazo, de la COC, que ocurre en la realidad, hay que suponer un cambio tecnológico que no solo aumenta la productividad del trabajo, sino también genera medios de consumo, y medios de producción para producirlos, cada vez más complejos. Lo importante ahora a destacar es que el aumento de la productividad del trabajo, según este enfoque que estamos defendiendo, actúa en el sentido de mantener constantela COC. Una vez que los incrementos de la productividad se han generalizado, no puede incrementarla ni disminuirla, por las razones que hemos dado.

Enfatizamos, siempre que estemos considerando el aumento de la productividad del trabajo aplicado a producir el mismo tipo de bienes, y en el largo plazo.

Productividad, competencia y COC en el corto y mediano plazo

En el corto, y tal vez en el mediano plazo (esto es, en el lapso de unos cinco años, o menos), los aumentos de la productividad, sin embargo, pueden ser acompañados por incrementos importantes dela COC. Las razones tienen que ver con la manera en que opera la competencia capitalista, y la acumulación del capital. Desde el punto de vista teórico, la introducción de innovaciones tecnológicas por parte de capitalistas innovadores permite a éstos obtener plusvalías (o ganancias) extraordinarias, que redundan en la elevación de la tasa de ganancia. Esto se mantiene en tanto las tecnologías atrasadas son las que determinan los precios a los que se venden las mercancías (esto es, los precios reflejan los tiempos de trabajo socialmente necesarios, determinados por las tecnologías modales, o promedio, prevalecientes). Pero esta  situación no puede durar; los capitalistas con tecnologías atrasadas están obligados a emprender el cambio tecnológico, so pena de perecer a manos de los competidores. Por lo tanto deben invertir, aun cuando los equipos antiguos no hayan cumplido su ciclo productivo. Lo cual tiene como efecto el aumento de la inversión de capital, la generalización de los incrementos de productividad, la presión bajista sobre los precios y la posibilidad de que empiecen a aparecer sobrecapacidades. De conjunto, puede darse el caso de que aumentela COC, y haya una presión descendente sobre las ganancias, y la tasa de ganancia.

Algo de esto parece haber ocurrido en EEUU en los años noventa. Desde comienzos de la década de los 90 la COC, y hasta 1998, se mantiene relativamente estable. Desde 1995, por otra parte, se produce un salto en los avances de la productividad. Entre 1973 y 1995 la productividad (medida como output por hora de trabajo) promedio, en el sector no agrícola privado, creció a tasas de entre el 1% y 1,5% anual (Bureau of Labor Statistics). A partir de 1995 y hasta 2000 se incrementó a tasas de entre el 2% y 2,5% anual; la relación capital constante fijo por trabajador comienza a elevarse fuertemente a partir de1998, ala par que sigue creciendo fuertemente (tasas superiores al 10% anual, véase gráfico) la inversión en equipos y software. Entre 2000 y 2006 el crecimiento de la productividad se aceleró, hasta alcanzar un incremento del 3% anual, aproximadamente. Sin embargo la inversión en equipos y software se mantuvo mucho más débil. El aumento de la productividad se explica por el hecho de que muchas inversiones en las nuevas tecnologías informáticas y de la comunicación, realizadas en los 90, estaban madurando, y daban sus frutos.

Por otra parte, la elevación de la relación capital constante fijo/trabajador, que continúa en los 2000, puede explicarse por el aumento de la capacidad ociosa, lo que constituye un signo de sobreinversión.

El siguiente gráfico muestra la utilización de capacidad en el conjunto de la industria de EEUU. Comprende manufacturas, minería, empresas de gas y electricidad.

Puede observarse que a partir de 1997 la utilización de la capacidad está disminuyendo. En 1997 alcanza 84,2%, el nivel más alto en la década, y a partir de allí baja; en 2000, esto es, antes de la crisis, se ubicaba en 81,5%. Por otra parte, se puede advertir cómo hay baja utilización de capacidad durante la recuperación posterior a la recesión de 2001. El punto más alto se alcanza en 2007, con el 81,3%, esto es, menor a 2000. Y desde allí vuelve a caer.

La evolución de la composición orgánica del capital

A partir de la discusión anterior, presentamos ahora la evolución de la COC en EEUU en los 20 años que preceden a la crisis de 2007-09. Lo hemos hecho en general para las industrias privadas, y también para algunos casos particulares significativos.

Hemos calculado en primer lugar la evolución de la COC para el conjunto de las industrias privadas de EEUU. Comprenden agricultura, minería, empresas de energía, construcción, manufacturas, servicios, comercio mayorista y minorista, transporte, sector financiero. Hemos tomado en cuenta el stock neto de activos fijos (tabla 3.2 ES Fixed Assets), y el empleo equivalente a empleo de tiempo completo (NIPA). Esto significa que no hemos tomado en cuenta la inversión en capital constante circulante, ya que no disponemos de los tiempos de rotación del capital circulante. De manera que el cálculo que hemos realizado puede tomarse como una aproximación a la COC “a lo Marx”.

Como ya indicamos, luego del alza de comienzos de la década de 1990, no se advierten variaciones significativas de la COC hasta 1998, apesar de que son años de fuerte cambio tecnológico e inversión, y aumentos de productividad. Esto es, hubo un intenso desarrollo de las fuerzas productivas, pero la COC parece estancarse. Y aumenta de manera fuerte desde 1998 al 2000. Por lo tanto, no es posible atribuir el comienzo de la caída de la tasa de rentabilidad que se registra a partir de 1997 auna suba de la COC entre 1990 y 1997. La tasa de ganancia empieza a bajar antes de que se registre el fuerte aumento de la COC. Pero el aumento de la COC desde 1998 puede haber incidido en la caída de la tasa de ganancia en los últimos años de la década.

Por otra parte, desde 1998, y a nivel general, la COC aumenta de manera significativa (un 19% hasta 2008). Pero este aumento debe tomarse “con pinzas”, porque no expresaría totalmente un desarrollo de las fuerzas productivas. Dada la debilidad de la inversión en equipos; y dados los aumentos de la productividad, el incremento de la relación entre capital fijo por trabajador se explicaría por la sobreinversión y el aumento de la capacidad ociosa, como hemos indicado. En cualquier caso, este aumento no parece haber impedido el aumento de la tasa de ganancia que se registra entre 2001 y 2005.

En los dos siguientes gráficos presentamos la evolución dela COCen la industria manufacturera. Dado que las series del empleo en la manufactura se discontinúan, hemos realizado el cálculo en dos series, la primera entre 1990 y 2000, y la segunda entre 1998 y 2009. Las dos series no son directamente comparables, aunque todo indica que la composición orgánica tendencialmente creció entre 1990 y 2009.

Se advierte un fuerte incremento dela COC desde fines de 1995 y hasta 2000. Después de la recesión de 2001 el aumento de la COC se hace más lento hasta inicios de 2007, en que vuelve a elevarse. Este aumento también puede deberse al incremento de la capacidad ociosa.

En el siguiente gráfico presentamos la evolución de la COC en minería y petróleo. Se advierte que asciende casi constantemente desde comienzos de los 90, alcanza un pico en 2003 y luego desciende al nivel aproximado de 1998.

En el siguiente gráfico puede verse la evolución de la COC, también entre 1988 y 2008.

La COC sube fuertemente entre 1995 y 2003, para estabilizarse entre 2003 y2006. Apartir de este año se observa un fuerte incremento de la composición del capital, pero con toda probabilidad se debe a la caída del empleo, por la crisis. Este aumento puede haber influenciado en la elevación general dela COC.

En conclusión, la COC aumentar tendencialmente a largo plazo, pero no se trata de un proceso mecánico, ni lineal. Hay períodos en que la COC parece estancarse, a pesar de ser de intensa acumulación, como sucede en parte de los 90. Además, es necesario tener presente que la relación capital invertido por trabajador puede incrementarse, pero debido a la existencia de capacidad ociosa, en especial durante las crisis y recesiones. Así también, en el mediano y corto plazo la relación capital fijo por trabajador puede incrementarse debido a la sobreinversión que resulta de las luchas competitivas entre los capitales. Por último, todo parece indicar que el aumento de la COC puede haber tenido incidencia en el debilitamiento de la rentabilidad del capital hacia fines de la década de 1990; y posiblemente desde 1995 en la tasa de ganancia de la industria manufacturera. Pero también se comprueba un período de fuerte elevación de la COC, entre 2002 y 2005, acompañado de suba de la tasa de ganancia, a pesar de la debilidad de la inversión y los incrementos de productividad. Es de destacar también que en esos años creció fuertemente la tasa de ganancia. Esto está mostrando, una vez más, que es necesario tener en cuenta el conjunto de variables que pueden estar incidiendo en cada coyuntura sobre la tasa de ganancia. La elevación de la COC (subrayamos, entendida como expresión del desarrollo de las fuerzas productivas) es solo uno de los factores que incide en la tasa de ganancia.

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